Isole Eolie

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Isole Eolie

Lipari

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Le Isole Eolie, Lipari, Vulcano, Salina, Stromboli, Filicudi, Alicudi e Panarea, si trovano a Nord Est della Sicilia e rappresentano una straordinaria testimonianza di nascita ed evoluzione di isole vulcaniche. Nonostante l’attività vulcanica ancora in corso, o anche grazie ad essa, le Eolie sono isole affascinanti, un ambiente naturale ricco di flora e fauna con meravigliose spiagge, cale, grotte, insenature, faraglioni, e con una grande varietà e ricchezza di fondi marini. Al vulcanesimo sono legati anche i primi insediamenti umani, risalenti ad alcuni secoli prima del 4000 a.C. a Lipari e Salina, per la ricerca e l’utilizzo dell’ossidiana, il vetro vulcanico dovuto al raffreddamento della lava, che costituiva il materiale più tagliente di cui si potesse disporre. Questo commercio portò alle isole una straordinaria prosperità. Lo studio delle isole, che risale al XVIII secolo, ha fornito alla vulcanologia la definizione di due tipi di eruzione, la vulcaniana e la stromboliana, e continua ad arricchire la scienza del settore. Vulcano, la terza isola dell’arcipelago per dimensioni e la più meridionale delle Eolie, rimase disabitata a causa della forte attività vulcanica. Dopo l’ultima grande eruzione, nel 1888, il Cratere Grande ha cessato di essere attivo e alcuni agricoltori hanno potuto insediarsi e vivere sull’isola. Attualmente l’attività vulcanica è limitata alle emissioni fumaroliche, presenti pressoché ovunque. Stromboli è l’unica isola dell’arcipelago con un’attività vulcanica permanente, per questo vi si può osservare di frequente lo spettacolo, estremamente suggestivo di notte, della sciara di fuoco che scende al mare. Le Eolie hanno un’identità particolare, in quanto sono un arcipelago costituto da isole che sono le vette di una catena sottomarina di rilievi. Le isole, dunque, sono la parte visibile del gruppo montuoso sommerso che segue uno sviluppo lineare di circa 87 chilometri, dal punto più a Nord-Est (l’isola di Stromboli) al punto più occidentale (l’isola di Alicudi), pur essendovi un prolungamento sottomarino verso Ovest con altri vulcani sommersi.

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